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Las puertas de Jerusalén

LAS PUERTAS DE JERUSALÉN

Cruce las puertas y conozca otro aspecto de la ciudad vieja de Jerusalén

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Las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén, construidas a principios del siglo XVI por el sultán turco Solimán el Magnífico, tienen ocho puertas. Todos menos una (la Puerta de la Misericordia) siguen sirviendo a los habitantes de Jerusalén y a los visitantes que llegan a sus mercados, a los sitios sagrados e históricos.

La siguiente es una descripción resumida de las puertas, en sentido contrario a las agujas del reloj, de sur a oeste:

La Puerta de Sión:

Con el nombre bíblico más antiguo de Jerusalén en hebreo e inglés, el nombre árabe de esta puerta es la Puerta del profeta David, ya que la Tumba del Rey David, en el cercano monte Sión, está a sólo unos pasos. La  Puerta de Sión conduce directamente a los barrios armenio y judío.

La Puerta del Estiércol: El nombre inusual de esta puerta deriva de la basura arrojada aquí en la antigüedad, donde los vientos llevaban olores. Nehemías 2:13 menciona una puerta de estiércol  que probablemente estaba cerca de ésta. Conduce directamente al Muro Occidental y al Parque Arqueológico.

Puerta de la Misericordia: Esta puerta, en la pared oriental del Monte del Templo, puede ser la más conocida de todas. También se llama la Puerta Dorada o la Puerta Oriental, permanece bloqueada desde hace  siglos, y se dice que está esperando una apertura milagrosa cuando el Mesías venga y los muertos sean resucitados.

Puerta de los Leones:

Este portal lleva el nombre por un par de relieves de animales de aspecto feroz que lo flanquean. En realidad son tigres, el símbolo heráldico del sultán Baibars del siglo XIII. También se llama Puerta de San Esteban, desde que el primer mártir cristiano, según la tradición, fuera apedreado no muy lejos. La Puerta de los Leones, que conduce a las Piscinas de Bethesda, la Vía Dolorosa y los mercados, se hizo famosa durante la Guerra de los Seis Días.

Puerta de Herodes:

A pesar de su nombre, el famoso rey de Judea no tenía nada que ver con esta puerta. En árabe y hebreo esta puerta orientada hacia el norte, que conduce a los mercados de la Ciudad Vieja, se llama la Puerta de las Flores. Algunos dicen que el nombre deriva de una roseta tallada sobre ella. Sin embargo, en árabe una palabra similar significa "despertado", y puede referirse a un cementerio cercano y la esperanza de la resurrección.

Puerta de Damasco:

Esta es la más imponente de las puertas de entrada a Jerusalén en dirección al norte y se llama así por la gran ciudad de la que llegaron los gobernantes de Jerusalén. Siempre es una zona muy concurrida, gracias a los bulliciosos mercados. Debajo de la puerta del siglo XVI, los arqueólogos han descubierto parte de la entrada construida por el emperador Adriano en el siglo II d.C.

La Puerta Nueva:

Esta es la única entrada de la Ciudad Vieja que no forma parte del diseño original de las murallas del siglo XVI. Fue abierta en el ocaso del Imperio Otomano para permitir a los peregrinos cristianos un acceso más rápido a los lugares sagrados dentro de las murallas.

La Puerta de Jaffa: Este fue el destino de los peregrinos judíos y cristianos que desembarcaron en el puerto de Jaffa, de ahí su nombre. Conducía (y aún dirige) directamente a los barrios judíos y cristianos, así como a las partes más populares del mercado, y al Museo de la Torre de David, una vez ciudadela de Jerusalén  y ahora un escaparate de su historia.

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