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The Negev

LA RUTA DEL INCIENSO

Una historia de éxito comercial de 2.000 años de antigüedad

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La legendaria Ruta del Incienso es una historia de éxito comercial con 2.000 años de antigüedad.

En esa época, sin transporte, carreteras o mapas, largas caravanas de camellos atravesaban senderos difíciles encontrándose con ladrones, saqueadores, obstáculos y gobernantes de mente estrecha. Con bienes valiosos, la ruta comenzaba en Yemen hacia el este, cruzaba Arabia Saudita, Jordania e Israel terminando en el puerto de Gaza, donde fueron cargados en buques mercantes con destino a Europa. Allí, las mujeres del Imperio Romano podían disfrutar de los perfumes del incienso y la mirra, los sabores de las especias orientales y las sales útiles para cocinar y conservar alimentos.

El viaje de la Ruta del Incienso de 2.400 kilómetros duraba unos seis meses. Las caravanas de camellos, con miles de personas, avanzaban con paso lento, pasando por 56 paradas, donde se detenían a descansar, cuidar de los animales y reunir fuerzas para el día siguiente.

La sección israelí de la Ruta del Incienso cubría unos 150 kilómetros. Al otro lado del desierto del Negev todavía hay ruinas de la ruta, y muchos viajeros se dispusieron a seguirlos  explorando el desierto y tratar de experimentar el estilo de vida de los expertos del desierto. Varias de las paradas de descanso continúan comenzando en Moa de Arava en la frontera con Jordania, donde las ruinas de una posada, un puesto de guardia,  agricultura,  cuevas,  depósitos y un acueducto aún son evidentes. Desde aquí, la ruta continúa hacia el noroeste hasta Mamshit, una gran ciudad cuyas impresionantes ruinas incluyen una posada, iglesias, una casa de baños, piscinas de recolección de agua de lluvia y otras estructuras.

La siguiente parada era la ciudad de Avdat, ubicada en lo alto de una colina. Aquí también están las ruinas de una fortaleza, iglesias, una prensa de aceite, un taller de cerámica, casas, una casa de baños e incluso cuevas funerarias.

La caravana continuaba de Avdat a Shivta, una pequeña ciudad con un sistema de agua bien desarrollado, piscinas, prensas de aceite y algunas iglesias. La penúltima y más septentrional parada fue Halutsa, de la que quedan las ruinas de un teatro y una iglesia, y desde donde las caravanas se dirigían directamente a Gaza. Se agregaron algunas estaciones menores en el camino, Kasra, Nekarot, Makhmal y Grafon, así como una posada adicional, Ein-Saharonim, de la cual todavía hay un patio rodeado de talleres y un baño.

A lo largo de la ruta, hay embalses, torres de vigilancia, sitios rituales, instalaciones de baño e hitos que marcaron la ruta.

Moa, Mamshit, Avdat, Shivta y Haluza, así como Ein-Saharonim, son accesibles con cualquier vehículo. La ruta en sí, a través del desierto es transitable solo en jeeps, aunque ciclistas y  peatones también pueden disfrutar del fascinante sendero. En 2005, la UNESCO declaró la Ruta del Incienso Patrimonio de la Humanidad. Israel lo invita cordialmente al Negev y a Aravá a seguir los pasos de los nómadas y disfrutar de las impresionantes historias y del espléndido legado que dejó un testigo silencioso en una época tormentosa.

Crédito – Daphna Tal

 

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