בגמלא יש הכול: סיפור דרמטי, נוף טרשי ומראות מרהיבים הנשקפים מהאתר, וחוויות מרתקות בחיק הטבע, כולל מפל מים ועופות דורסים מרשימים הנוסקים בשמיים. גמלא הוא המקום ששכנה בו עיר שהוקמה במאה השנייה, בתקופת החשמונאים, על אדמת הטרשים הבזלתית במערב רמת הגולן. די במבט אחד אל הגבעה דמוית הדבשת, להבין מדוע נקרא המקום גמלא. לפני אלפיים שנה תיאר ההיסטוריון יוספוס פלביוס את המצור על גמלא שהטיל הצבא הרומאי בפיקודו של אספסיאנוס, שחצה את הגליל והכניע את הגולן בשנת 67, בראשיתו של המרד הגדול ברומאים. כעבור שבעה חודשים גברו הרומאים על החומות ופלשו אל העיר. יוספוס אומר ש-9,000 התושבים שנותרו בה, נלחמו בפולשים תוך כדי נסיגה אל גבול העיר, וכשהבינו שהנפילה בשבי בלתי נמנעת, קפצו אל מותם לתוך הנקיק שמתחת לעיר. חלק זה של הסיפור הקנה לאתר את השם: "מצדה של הצפון". 

למשקיף על גמלא מרחבת התצפית שבראש השביל מתגלה מראה עוצר נשימה. אפשר לראות בבירור את החומות, את המגדל שהרומאים, לדברי יוספוס, הפילו על-ידי עקירת אבנים מחלקו התחתון ואת בית הכנסת, אחד העתיקים שנמצאו אי-פעם בארץ ישראל. הארכאולוגים שגילו את שרידי המבנים הללו, גילו גם חפצים אחרים: את המכושים שהרומאים השתמשו בהם כדי לטפס על החומות, אלפי אבני קלע וראשי חץ וכן מטבעות שטבעו המורדים הנושאים את הכתובת: "להצלת ירושלים הקדושה".
 
מיטיבי לכת ייהנו לצעוד בשביל התלול המוביל אל העתיקות (משך הירידה כשעה, ומשך העלייה בחזרה כמובן ארוך יותר). ציטוטים מתיאורו של יוספוס כתובים על סלעים לאורך השביל. באתר עצמו תוכלו להתבונן מקרוב במגדל השמירה העגול הגדול ובבית הכנסת שהיה ליבה ונשמתה של העיר ששכנה על המדרונות האלה לפני אלפיים שנה. השביל גם מוליך אל אזור התעשייה של העיר – בתי הבד שלה – ששוחזרו במטרה להראות למבקרים כיצד פעלו, ולסייע להם לעמוד על יסודות חיי היומיום של הקהילה התוססת והמצליחה הזאת. 
 
שביל קצר מוביל ממגרש החניה למרפסת התצפית שבנתה רשות הטבע והגנים בסמוך לחורבות הביזנטיות. המבקרים יכולים ליהנות כאן ממראה הנשרים המפורסמים של גמלא, כשהם נישאים ללא מאמץ על זרמי האוויר העולים מהצוקים שהם מקננים בהם. מכאן אפשר גם לראות את מפל המים של גמלא שגובהו כ-45 מטר, שאליו מוביל שביל אחר. לכרטיס הכניסה מצורפת חוברת המראה את כל השבילים; פקחי האתר ישמחו לייעץ לכם על הדרך הטובה ביותר לראות את האתר.
 
בתחילת שנת 2009 נפתחה לציבור הרחב מערכת תצפית חדשה על קיני הנשרים שבשמורת טבע גמלא. המערכת החדשה הוצבה כחלק מתוכנית ארוכת טווח של רשות הטבע והגנים, להשקיע בפתרונות טכנולוגיים המסייעים בשמירת ערכי טבע, נוף ומורשת, ובשיתוף עם החברה הממשלתית לתיירות, המועצה האזורית גולן ומשפחת אשד- שיזמה את הקמת המערכת בשמורת גמלא. 
 
המערכת מאפשרת צפייה באיכות גבוהה בקיני נשרים ממרחק של עד 700 מטר, באמצעות מצלמות בעלות יכולת הפרדה גבוהה, עדשות זום בעלות מוקד ארוך, מייצבי תמונה ועזרים טכנולוגיים נוספים. המערכת כולה מורכבת משלוש מצלמות הניתנות לשליטה מרחוק, מערכת תחקור וידאו ומסכי LCD, שהוצבו במבנה המצפור בשמורה, ומקרינים את התמונות למבקרים. 
המערכת מעניקה גם למבקרים בשמורת טבע גמלא וגם לאקולוגים ברשות הטבע והגנים אפשרות לתצפית ייחודית על קיני הנשרים במהלך כל תקופת הקינון.
 
מכיוון שהמערכת מותקנת בשמורת טבע, חייבה ההתקנה שימוש בציוד ייחודי ובשילוב של טכנולוגיות שונות, תוך הקפדה שלא לפגוע בפעילות בעלי החיים בשמורה. המערכת זו משדרגת את חוויית המבקרים בשמורת טבע גמלא ומהווה כלי עבודה חשוב בעבודת האקולוגים. בעתיד מתוכנן לחבר את המערכת לרשת האינטרנט ולאפשר לגולשים תצפית ושליטה על פעילות המצלמות. 
 
להשלמת החוויה, בקרו במוזיאון הארכאולוגי בקצרין הסמוכה, שם מוצגת, בין היתר, מצגת אור-קולית מרשימה על גמלא.

למידע נוסף: www.parks.org.il

עקבו אחרינו